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美国垃圾去何处 The whereabouts of the garbage in USA

奥巴马入主白宫后,坚持实施绿色经济政策。统计表明,美国东北部的循环经济,其蓝领就业机会相当于该区制造业整体就业机会的5%以上,而白领就业机会增长势头更猛。令白宫鼓舞的是,多年来美国几乎所有制造业都经历过被迫减员时期,唯独循环经济的就业机会一直保持着持续上升势头,并有赶超美国第一大龙头产业——汽车工业之势。


旧汽车回收潜力巨大

美国是世界上最大的汽车生产和消费国,汽车保有量高达2.35亿辆,每年更新旧车超过1000万辆。高效的废旧汽车回收行业和完善的二手车市场,为美国的废旧汽车找到了循环再利用之路,同时带来了巨大的经济、环境和社会效益。

美国是目前全球废旧汽车回收利用最有效的国家之一,废旧汽车回收已经超过铝罐回收,成为美国最大的回收行业。在美国,95%的废旧汽车得以回收,每辆回收车上被再利用的零部件重量超过该车总重量的大约75%。废旧车的回收利用为美国每年带来数十亿美元的收益。

美国约有1.2万家汽车零部件回收商,它们手里的废旧汽车主要有几个来源:一是发生交通意外报废的车;二是达到使用年限的车;再者就是一些被遗弃的车。这些废旧车进入回收厂后,要经过下列几个处理步骤:首先,车内残留的各种液体将被彻底清除,油箱、电池和轮胎被拆除;其次,有用的汽车零部件被拆卸下来,修理翻新后重新投入使用;最后,金属车架会被送进大型挤压机粉碎,再用磁分离法将钢分离出来。

美国废旧汽车回收行业主要靠市场推动,相关法律也起到了推动和引导作用。美国环境保护总署负责制定汽车回收业的相关法律法规,各州环境保护局对汽车回收业进行管理和监督。在技术方面,通用、福特和克莱斯勒三大汽车制造商1992年联合建立了汽车回收利用研究开发中心,为汽车回收行业提供指导。

对于未达到使用年限,车主又希望置换的旧车,二手车市场则成了理想的选择。目前美国每年二手车的销量已远远超过新车销量。美国二手车市场经过数十年的发展已相当成熟,从价格、质量、服务等方面都能给消费者以保证和信心。如今在美国,几乎所有汽车经销商都同时经营新车和二手车。


废旧轮胎变成财富

美国华盛顿市决定扩大建造橡胶人行道,以有效利用堆积如山的废弃轮胎。2001年,美国出现第一家橡胶人行道公司,生意十分红火。2008年加州加迪纳市的橡胶人行道生产公司营业额达10亿美元。每0.1平方米橡胶人行道的用料为一个废弃轮胎。

世界上拥有汽车最多的美国,每年产生约2 . 9 5 亿个废弃轮胎,通过立法来推动废旧轮胎的再利用。自1994年起,国家有关条例规定,靠国家资助铺设的沥青公路,其中必须使用含有5%用旧轮胎磨碎的橡胶颗粒。据调查,到2008年,美国铺成的橡胶改性沥青公路已达1 . 4 5 万千米。实践证明,由于旧轮胎橡胶中含有抗氧化剂,可减缓沥青铺路材料的老化,使路面更具弹性和延长公路使用寿命。1995年后,美国还将废旧轮胎与钢筋混凝土结合,用于加固防洪堤坝,效果显著。


电子垃圾重新利用

根据美国国家安全委员会的一项调查,就在1994年,人们在买了计算机之后还会使用4~6年。但是这个委员会估计,到2014年,计算机的平均使用寿命将缩短到1.21年,淘汰的计算机几乎不会被人们再次利用。目前美国一年要报废超过2.75亿台个人电脑和1.28亿部移动电话,对许多偏远地区的低收入者来说,这些电子产品完全可以组合再利用。现在,这个问题引起了官方的重视。

美国目前已有数十家非营利性组织在推广废弃电子产品回收计划。与此同时,苹果、英特尔、惠普等公司也先后推出了自己的回收利用计划。

业界预计,越来越多的制造商们发现,仅靠生产新一代优质产品已经无法满足具有环保意识的消费者了,更多消费者对处理废旧电子产品异常感兴趣,这些人引导着未来的潮流。戴尔公司从2009年开始向客户提供完全免费的回收利用政策,这在美国是第一家。大多数公司目前的回收计划都规定,顾客如果想免费回收旧电脑就必须购买一台新电脑。

事实上,回收电子垃圾可获得丰厚盈利。威斯康星州一家回收公司从2008年9月才开始回收包括电脑在内的电子设备,现在生意非常火爆。宾夕法尼亚州的哈尔斯特克公司也是一家专门从事废弃电子设备回收的公司,回收的产品包括电脑、周边设备和光盘等。不久前,由于回收到的电子产品,特别是电脑数量迅速增加,公司不得不新建更多的仓库。据美国国家安全委员会环境卫生中心的调查,2011年美国各回收公司共回收了约2.12亿千克的废弃电脑,数量之多令人咋舌。然而,这还仅相当于当年废弃电脑总量的15.5%。


政策支持作后盾

循环经济有着潜力巨大的就业创造机制。垃圾分类、装卸、垃圾回收车辆驾驶、垃圾回炉再造产业、再生产品批发、销售等每一个环节,都随着循环经济的扩大而需要新的工人加入。更具潜力的是,循环经济内的工厂基础设施设计规划、生产扩大所需融资贷款、加工流程工艺设计以及化学等相关门类的研究等高端人才就业机会,也随着循环经济的不断规模化和社会化而大量涌现,吸引着越来越多的高科技人才。

在基础设施上的投资收益非常可观。美国生态公司的增长创下记录,2011年处理180万吨废物,处理量增长了10.5%。公司总收入达到4.55亿美元,净利润增长了13.9%,每股收益达1.25美元。

为了推动循环经济发展,美国许多地方政府部门都有硬性的法律规定,要求在政府采购中,循环经济产品必须占到20%乃至更高的比例。由于消费者的环保意识趋强,美国的再生产品制造厂家都愿给自己产品贴上循环经济的标签,甚至骄傲地宣布,其产品原材料百分之百都来自于被回收的“垃圾”。

美国世界观察所最近在其一项调查报告中指出:“垃圾回收和再生利用,称得上是21世纪人类最主要的效率革命,这种革命在由工业经济走向知识经济的时代变得更有魅力,因为这是人类为了求生存而寻找持续发展道路所必须采取的步骤。”但是,世界上大多数国家至今仍未将“垃圾产业”放在应有的战略地位。报告说,实际上,包括美国在内的许多发达国家均面临垃圾危机。因此,从长远来看,关键是要形成一个环保产业群体,而垃圾回收和再利用应成为21世纪环保产业中最重要的分支。