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加勒特·哈丁 Garrett Hardin

哈丁于1936年在芝加哥大学获得了学士学位,主修专业为动物学。1941年获得了斯坦福大学微生物学的博士学位,1946年前往加利福尼亚大学圣塔芭芭拉分校任教,担任人类生态学教授直到退休。

公地悲剧(Tragedy of the commons)是一种涉及个人利益与公共利益对资源分配有所冲突的社会陷阱。这个概念起源于威廉·佛司特·洛伊在1833年讨论人口的著作中所使用的比喻。1968年加勒特·哈丁在期刊science上将这个概念加以发表、延伸,称为“公地悲剧”。他设置了一个情景:有这样一个牧场,所有牧民都能在牧场上自由放牧。由于没有限制,每一个牧民为了追求自身利益的最大化,都会考虑增加放牧数量,给自己带来更大的收益。但是,这个收益分为正效用与负效用。正效用是牧民增加放牧数量带来的好处,即牧民通过出售他放牧的牲畜获得的经济利益,对该牧民来说这种正效用几乎是全部的。但是由该牧民增加放牧数量所产生的过度放牧的后果即负效用,则要由依赖该牧场放牧的全体牧民来分担,但每个人承担的负效用只是牧民总量的一小部分,牧民越多,单个牧民所承担的负效用就越小。综合对正负效用的考量,该牧场上每一个牧民都会不断增加自己的放牧数量来给自身带来利益。但公共牧场是有限的,牧民的行为使公共牧场上放牧数量不断增加,所造成的后果是公共牧地上放牧数量过多,最终导致牧场草地贫瘠、土壤退化、土地荒废。这就是哈丁的“公共资源的自由使用会毁灭所有的公共资源”的论断。

在涉及公共资源与公共产品的占有问题上,人们为了最大限度地实现自己利益,导致的最终结果是产生“公地悲剧”。哈丁把公地悲剧理论运用到环境污染的问题中,揭示了导致环境污染的主要原因是环境所有权的缺失,导致市场失灵,在这种情况下,就需要政府来统一管理,把环境污染的成本计入到企业的生产成本中,保护环境的责任首先由政府担当起来。

哈丁的人口论是新时期发展了的马尔萨斯主义,他通过生态学三定律、公地悲剧、CCPP游戏、伊壁鸠鲁假说、没有免费的午餐、守恒定律等人类生态学、经济学和物理学知识反驳了“技术进步万能论”和“经济无限增长的宗教”,重新系统地论证了实现人口零增长的必要性。哈丁呼吁:为了避免最终通过自然力量使人类种群走向全体毁灭的结局,人类应当对自身的生育行为加以节制,减少对生态环境的污染和破坏。

哈丁发表了论文数十篇,他撰写了大量生态学、生物学和伦理学方面的著作,其中《生活在极限之内:生态学、经济学和人口禁忌》于1993年获科学奖。尽管哈丁的一些思想还具有一定的争议,但哈丁告诉我们必须对自己的行为负责,并深思该行为带来的后果。环境需要管理,在世界渐趋变成一个大生态的形势下,我们需要形成一个相应的世界性的社区,同心协力解决全球性的生态问题。